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localizacon de Bihar
BIHAR

Bodhgaya
Mapa de Bihar

La región del norte de la india llamada Bihar tiene como capital a Patna, a pesar de existir una ciudad llamada Bihar. Tiene una población de unos 83 millones de habitantes, y viven en unos 94.163 km². Como lenguas oficiales tienen el hindi, el bhojpuri y el maithili. En verano las temperaturas son muy altas, y tienen un invierno templado. Se dice que los meses con un clima más agradables son octubre, noviembre, febrero y marzo.

Bihar limita al norte con Nepal y está situada en las fértiles llanuras del Ganges. Además de este río la atraviesan el río Son y el Bagmati.

A pesar de estas fértiles tierras se trata de uno de los estados más pobres de la India ya que apenas posee industria aún siendo una tierra rica en carbón y mineral de hierro. Hay alguna refinería, alguna industria de fabricación de motos, alguna empresa azucarera y poco más.

parque nacional de Patna
En un parque nacional de Patna
aldea de Bihar
Lawani, pequeña localidad de Bihar


 

Se dedican más a cultivar cebada, trigo, maíz y caña de azúcar. Así pues su economía se basa en la agricultura, pero los proyectos e investigaciones de irrigación han sido siempre inadecuados, por lo cual dependen mayoritariamente por los designios de la naturaleza.

El nombre de Bihar proviene de "vihara" que significa refugio o morada, e incluso puede tener la connotación de "monasterio budista".

Estación de tren de Darbhanga
Estación de tren de
Darbhanga, Bihar

Esta región es el lugar donde se originan diversas religiones, algunas tan importantes como el budismo o el jainismo. Buda alcanzó la iluminación en la ciudad de Bodh Gaya, iniciando sus enseñanzas posteriormente. Y el fundador del jainismo, Mahavirá, nació en Vaishali.

Bihar ha sido muy importante históricamente. Fue el centro del Imperio Maurya con su gobernante más conocido, el emperador Asoka. Siempre ha sido un lugar de poder, cultura y educación. Las universidades de Vikramshila y Nalanda son una de las mejores y más antiguas universidades de la India. Bihar fue uno de los lugares más importantes dentro de la independencia de la India.

imagen aerea de Patna
Detalle de la capital Patna

Bihar en una zona que a lo largo de los siglos ha sufrido muchas agresiones extrajeras. Hubo un tiempo que Bihar pertenecía a Bengala. Otra época estuvo bajo control británico. Más tarde algunas zonas pasaron a formar parte de Orissa y a principios del siglo XXI 18 distritos administrativos de Bihar se separaron para formar el estado de Jharkhand.

mujer cocinando en Lawani
Mujer cocinando en Lawani, Bihar

Bihar dispone de tres aeropuertos, y está bien conectada por tren con el resto del país y entre las principales ciudades de la región. Tiene conexiones directas con Calcuta, Delhi y Mumbai. Además sus conexiones por carretera también están bastante bien. Todo esto es muy importante, sobre todo para los miles de peregrinos budistas que visitan estas tierras.

Dentro de la gastronomía de Bihar cabe destacar el dulce llamado Motichoor. Está hecho de copos tostados de harina de garbanzo que se endulzan y se mezclan con almendras. Entonces se presionan en forma de bola y se fríen con ghi. Es un regalo típico que se hace en bodas, compromisos y nacimientos.

Bihar tiene mucha tradición en la música folklórica. Esta música es obligatoria en eventos especiales como bodas, nacimientos, festivales.

Normalmente son cantadas sin ayuda de ningún instrumento musical. Durante el siglo XIX, bajo el dominio inglés, muchos habitantes de Bihar tuvieron que emigrar a lugares como las islas Fiji o las islas Mauritius.

Durante su estancia en esos lugares tan lejanos surgieron las tristes canciones conocidas como "biraha", las cuales son muy populares y muy usadas en los teatros de Patna. Los bailes tradicionales de esta región también son muy populares y muy diversos.


 

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